Le fromage neufchâtel

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Le fromage de neufchâtel AOP

Le neufchâtel est le plus ancien des fromages AOP de Normandie.

La légende raconte que les jeunes filles du Pays de Bray auraient offert un fromage en forme de cœur aux soldats anglais pour leur témoigner leur amour. Aujourd’hui, le neufchâtel est une Appellation d’Origine Protégée, qui garantit la sauvegarde de ce savoir-faire ancestral et le protège de toute imitation.

Pour en savoir plus, aventurez-vous sur la Route des Fromages AOP de Normandie, où vous pourrez acheter en direct chez le producteur et visiter une ferme produisant du neufchâtel.

Découvrez aussi la traditionnelle fête du fromage qui se déroule le 3ème weekend de septembre à Neufchâtel-en-Bray.

Où trouver du neufchâtel ?

Depuis 2018, la ville est devenue une étape incontournable de la route des 4 fromages AOP de Normandie !

Organisme de Gestion et de Protection des fromages AOP de Normandie (ODG)
Antenne de Neufchâtel-en-Bray

Tél : 02.32.97.53.01

Mail : syndicatdufromage@neufchatel-aoc.org

Tout savoir sur le neufchâtel

Le neufchâtel AOP existe sous plusieurs formes : cœur, bonde, brique.

Promotion du neufchâtel

Confrérie des Compagnons du fromage neufchâtel

Tél : 02.32.97.53.01

Mail : confrerie.fromageneufchatel@gmail.com

Découvrez aussi la traditionnelle fête du fromage qui se déroule le 3ème weekend de septembre à Neufchâtel-en-Bray.

Histoire

Le plus ancien des fromages normands

Né au cœur des bocages du Pays de Bray, cette pâte molle lactique, au lait de vache et à croûte fleurie, est le plus ancien des fromages normands. En effet, il en est déjà fait mention dans des écrits datant de 1035 ! Les paysans brayons perpétuèrent la tradition des « bondons » et des « angelots » (autre appellation des cœurs à l’époque) tout au long de ce millénaire. Ils utilisèrent les ressources de cette terre normande où les vaches produisent un lait si crémeux. Ils disposaient aussi de caves exceptionnelles où fleurit naturellement une souche particulière de moisissures, un Pénicillium qui donne sa couverture veloutée au fromage et contribue à son goût spécifique.

Les jeunes filles offraient des coeurs aux soldats anglais

Les Anglais apprirent à apprécier le neufchâtel au cours des nombreux échanges, le plus souvent guerriers, qui les opposèrent aux Normands durant le Moyen-Age. Cependant, la population avait fraternisé avec l’occupant. Ainsi, les jeunes filles offraient des cœurs aux soldats anglais pour leur manifester leurs sentiments.

Il faut attendre plusieurs siècles avant de retrouver un document mentionnant ce fromage. Vers 1543-1544, pour la première fois, le fromage de Neufchâtel est cité nommément dans les comptes de l’abbaye de Saint-Amand, à Rouen.

Autour du lait

Sous Louis XIV, l’assèchement de nombreux marécages de la région permet une forte augmentation du nombre de bovins. Ceci, associé à l’introduction de la race normande, donne à la production laitière (et donc fromagère) un essor important. Dès cette époque, il est présent sur les marchés parisiens.

Au XVIIIème siècle, sa renommée s’étend à toute la Normandie et même à l’étranger. Il est très réputé de l’autre côté de la Manche. L’abbé de Marolles le classe en bonne position dans sa liste des fromages de France les plus célèbres.

C’est au XIXème siècle qu’il connaît son apogée. Le premier consul Bonaparte, en visite dans la région, se vit offrir un panier de ces fromages.

Vers 1870, la production s’intensifie. Un fermier, Isidore Lefebvre, qui n’arrivait pas à satisfaire la demande, eut l’idée de collecter les pâtes prêtes à être moulées et de les affiner dans les caves de sa fromagerie de Nesle-Hodeng. À la suite de ces herbagers-collecteurs-affineurs apparaissent, au début du XXème siècle, des collecteurs-affineurs, telle la fromagerie Lhernault qui fabrique encore aujourd’hui à Neufchâtel. Le savoir-faire des fermiers ne s’est pas perdu pour autant. Ils sont encore plusieurs dizaines à transformer eux-mêmes leur lait.

Et depuis la deuxième Guerre Mondiale ?

La production a bien diminué. Nombre d’éleveurs laitiers ont en effet préféré livrer leur lait aux laiteries (Gervais, Coopérative Beurrière d’Aumale, Picault). Cependant, pour assurer sa notoriété et son identité, le neufchâtel bénéficia, avec d’autres fromages, d’un label de qualité suite à un arrêté de 1949. Mais ces labels sont annulés en 1953. C’est pourquoi, afin de soutenir et développer la production, le Comice Agricole de l’arrondissement de Neufchâtel créa en 1957, le Syndicat de Défense du Label de Qualité du Fromage de Neufchâtel. Celui-ci obtint l’Appellation d’Origine Contrôlée par le décret du 3 mai 1969, puis l’Appellation d’Origine Protégée (label européen) en 1996 protégeant ainsi le neufchâtel de toute imitation en France et à l’international.